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  Trastorno Obsesivo/Compulsivo 

 

Todo tiene su tiempo, y todo lo que se quiere debajo del cielo tiene su hora. (Eclesiastés 3:1)


Introducción

El Trastorno Obsesivo/Compulsivo (OCD por sus siglas en inglés) es una condición anímica que afecta la forma de pensar, de reaccionar y el comportamiento de una persona en una actividad en específico.  La persona que sufre de OCD usualmente repite patrones y modos de conducta que le causan angustia, y que en la mayoría de los casos, no los puede controlar.

El nombre de Trastorno Obsesivo/Compulsivo describe claramente lo que sufre la persona que lo padece.  Primeramente, la persona padece de obsesiones, o pensamientos, ideas o impulsos inesperados que son perturbadores; y luego sufre de compulsiones, o una necesidad inexplicable de repetir acciones.

Estadísticas

Más de 5 de millones de personas en los Estados Unidos padecen de este trastorno, y podemos afirmar que son muchos los puertorriqueños que la padecen, aunque no tenemos un dato exacto sobre la cantidad que sufren de esta condición.  

El Trastorno Obsesivo/Compulsivo afecta a personas de todas las edades.  Tampoco discrimina en términos de raza, género, trasfondos, estilos de vida, religión y grupos étnicos. 

En los estudios que se han realizado, se ha determinado que muchos casos de OCD comienzan en la adolescencia o a principios de la adultez, pero se ha dado el caso de niños que padecen la condición.  Tanto en la niñez como en la adultez, los hombres padecen más de la condición que las mujeres.

Síntomas

El Trastorno Obsesivo/Compulsivo  puede ser diagnosticado por un profesional de la salud mental, como un psiquiatra.  Sin embargo, usted puede auto-examinarse a través de está página para tener una idea general si está padeciendo de OCD.  Es importante señalar que solamente un profesional de la salud mental puede hacer un diagnóstico exacto y ayudarlo a recuperarse de esta condición.  

Recuerde que por lo menos tres (3) de estos síntomas deben estar presentes. 

Los síntomas obsesivos más comunes son:

Pensamientos sobre contaminación

Pensamientos sobre hacerle daño a otros o a usted mismo

Miedo a cometer errores

Miedo a comportarse socialmente de forma inapropiada

Necesidad de tener todo en orden o exageradamente bien

 

Entre los síntomas compulsivos más comunes se encuentran:

 

Limpiar constantemente

Verificar una y otra vez

Contar o repetir la misma operación

Acumular objetos que en muchos casos no son necesarios

Arreglar y organizar muchas veces de forma exagerada

Otros síntomas o compulsiones que puede experimentar una persona con OCD pueden ser contar o repetir palabras en silencio, pensamientos excesivos e irrazonables.  En muchos casos tienden a ocultar sus impulsos por verguenza y para que otras personas no se percaten de lo que les ocurre.

Causas

En investigaciones que se han realizado sobre el Trastorno Obsesivo/Compulsivo se ha determinado que el factor hereditario es de gran peso.  Puede heredarse tanto de familiares cercanos (tíos o abuelos) como de familiares directos, como lo son de padres a hijos.  Sin embargo, se han dado casos de personas que no han adquirido la condición de OCD aún cuando tienen un miembro de la familia que la padece.

En las últimas investigaciones que se han realizado se ha determinado que el Trastorno Obsesivo/Compulsivo surge a consecuencia de un desbalance químico en el cerebro, por lo cual ya se cataloga como una condición médica al igual que la diabetes y la hipertensión. Este desbalance químico se debe a una distribución deficiente de una sustancia llamada serotonina a través de las neuronas o células cerebrales.  Los síntomas de OCD, así como otras condiciones de estados de ánimo (trastornos de pánico, trastorno de ansiedad, trastorno de estrés postraumático, depresión) surgen cuando esta sustancia neurotransmisora no se distribuye adecuadamente a través de los nervios en el cerebro.

Tratamiento

Gracias a las investigaciones y avances de la medicina, el OCD ya se puede catalogar como una condición tratable, y en muchos casos, la persona que la sufre puede recuperarse totalmente y volver a tener una vida plena y normal.  Existen varias alternativas de medicamentos antidepresivos - que no son adictivos ni crean dependencia - los cuales ayudan a que la serotonina vuelva a distribuirse adecuadamente a través de las células nerviosas del cerebro.  Estos medicamentos se conocen como Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina (SSRI’s por sus siglas en inglés).  Entre las marcas más reconocidas y recomendadas se encuentran: Zoloft, Paxil y Zyprexa, entre otras.

Es importante señalar que además del tratamiento médico con antidepresivos, es sumamente necesario combinar los medicamentos con la psicoterapia, tanto individual, como grupal para que los resultados y la recuperación sea más rápida y exitosa.  Tampoco podemos pasar por alto la ayuda y apoyo espiritual que un sacerdote, pastor y/o ministro puede proveerle durante el proceso de recuperación.  Una actitud y mentalidad positiva, junto con una buena dosis de fe pueden hacer la diferencia para una recuperación total y completa.

Es necesario hacer énfasis de que el tratamiento para combatir el OCD es un proceso a largo plazo. La persona que sufre de esta condición comenzará a sentir una mejoría considerable entre cuatro (4) a seis (6) semanas luego de comenzar a tomar sus medicamentos y de visitar regularmente a su psiquiatra para su psicoterapia.  En muchos casos, los pacientes de OCD necesitarán ingerir sus antidepresivos entre seis (6) meses a un (1) año.  Existen casos en los cuales el médico sugiere que el paciente siga ingiriendo sus medicamentos entre cuatro (4) a nueve (9) meses después de que la persona se recupere totalmente para evitar una recaída.

Como dato adicional, es importante recalcarle al paciente de OCD que una vida balanceada es sumamente importante, saludable y vital en el proceso de recuperación.  Todo exceso es dañino para la salud física y emocional del ser humano.  Evite el trabajar excesivamente, así como el realizar cualquier actividad sin moderación.  Es importante tomar sus horas de descanso y sueño en serio, comer saludablemente, hacer ejercicios, hacer actividades recreativas, disfrutar con sus familiares y amigos, visitar una iglesia, orar y meditar, entre otros.  

 

 

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                                         Ultima Revisión: 20-Sep-2002